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Epilepsie

Environ 50 millions de personnes à travers le monde souffrent d´épilepsie, une des maladies neurologiques les plus fréquentes.

Les sujets souffrant d´épilepsie présentent des crises récurrentes dues à une activité électrique anormale dans une région (épilepsie partielle ou focale) ou la totalité (épilepsie généralisée) de leur cerveau. Les crises peuvent se présenter sous différentes formes, se manifestant par exemple par des troubles des sensations, des spasmes musculaires, des mouvements anormaux, une modification de l´état de conscience ou une perte de connaissance de durée plus ou moins longue.

L´épilepsie touche le plus souvent les jeunes enfants et les personnes de plus de 65 ans (parfois après un traumatisme crânien, une tumeur au cerveau ou un accident vasculaire cérébral), mais touche aussi l´adulte. Dans six nouveaux cas d´épilepsie sur 10, la cause de la maladie est inconnue.

Il existe plusieurs types d´épilepsie selon l´existence ou non d´une cause. Lorsqu´une lésion cérébrale est identifiée, on parle d´épilepsie symptomatique. En l´absence de lésion et en présence d´un facteur génétique, on parle d´épilepsie idiopathique. Certaines épilepsies peuvent être bénignes et guérissent avec le temps, d´autres sont plus complexes avec des conséquences parfois graves.

L´épilepsie reste une maladie mal comprise. Aujourd´hui encore, certains patients épileptiques sont exclus socialement et professionnellement et vivent enfermés dans leur maladie avec un retentissement psychologique important.

Traiter l'épilepsie

La prise en charge de l´épilepsie repose sur le traitement antiépileptique médicamenteux. Outre ce dernier, une information détaillée au patient sur sa maladie mais aussi des conseils d´hygiène de vie sont également très importants. Chez les patients qui ne répondent pas au traitement antiépileptique et qui présentent une lésion cérébrale localisée, un traitement chirurgical peut être proposé.

Le but ultime du traitement médicamenteux est d´éviter la survenue des crises. Un traitement antiépileptique approprié permet leur disparition totale chez les patients nouvellement diagnostiqués, dans 60 % des cas environ.

Les crises sont le résultat d´une perturbation électrochimique dans le cerveau. Tous les médicaments antiépileptiques visent à corriger le déséquilibre des " neurotransmetteurs " (substances chimiques) existant dans les cellules du cerveau, qui conduit à une activité électrique anormale responsable des crises.

L´objectif d´un traitement antiépileptique est de contrôler les crises avec un minimum d´effets secondaires.

La prescription d´un antiépileptique adapté dépend de plusieurs facteurs : le bon diagnostic d´épilepsie, le type de crise, l´âge, le sexe du patient, et s´il souffre d´une autre maladie.

Le traitement antiépileptique repose sur la monothérapie, c´est-à-dire un médicament antiépileptique adapté au patient et son épilepsie. Si le patient n´est pas contrôlé ou présente des effets secondaires, le médecin peut prescrire un autre antiépileptique ou l´associer à un autre.

La polythérapie est souvent utilisée dans les épilepsies graves.

Important

Vous trouverez dans cette rubrique des informations générales concernant certaines pathologies. Ces informations ne peuvent en aucun cas remplacer une consultation chez un professionnel de la santé.